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Les bienfaits d'un super-aliment à adopter de toute urgence !

On peut supposer sans risque que les insectes ne figurent pas en bonne place dans votre menu actuel. Mon but dans ce billet est de vous convaincre qu'ils devraient absolument y figurer.

Que votre objectif soit de reproduire le plus fidèlement possible un régime alimentaire ancestral, de minimiser l'impact écologique de votre consommation alimentaire ou simplement d'optimiser vos propres performances, manger des insectes est tout simplement logique.


Bien qu'elle ait récemment fait l'objet d'un regain d'attention [1], l'entomophagie - la consommation d'insectes - n'a rien de nouveau.


En fait, en tant qu'omnivores, il est probable que nous consommions depuis très longtemps des insectes, la forme de vie terrestre la plus abondante, à l'exclusion des bactéries. Parmi les preuves que nos premiers ancêtres mangeaient des insectes, on en trouve dans les fossiles provenant de grottes [2].




Aujourd'hui, 80 % de la population mondiale consomme encore plus de 1 600 espèces d'insectes, de Jing Leed en Thaïlande aux Escamoles au Mexique en passant par Casu Marzu en Italie. Profondément ancrée dans notre histoire en tant qu'espèce, l'entomophagie est aussi primitive que la peinture rupestre (d'autant plus qu'elle est antérieure aux outils).

Il existe d'autres arguments convaincants en faveur de l'entomophagie. Les insectes sont exceptionnellement nutritifs. Ils contiennent jusqu'à 91 % de protéines en poids sec [3], avec des compositions d'acides aminés supérieures à la plupart des autres solutions [4]. Ils constituent une excellente source de graisse et sont riches en acides gras essentiels, l'acide linoléique et l'acide alpha-linolénique [5]. Les insectes ont également tendance à être riches en micronutriments tels que les vitamines B, le bêta-carotène et la vitamine E6. Les grillons, par exemple, contiennent beaucoup plus de fer que le bœuf. D'un point de vue purement nutritionnel, la consommation d'insectes est une évidence. Il existe même des preuves liant un abandon de l'entomophagie dans le Mexique rural à la détérioration de la santé des personnes concernées [7].



1. Riche en protéines -- Un grillon contient 65 % de protéines alors que

le bœuf en contient environ 50 %.

2. Riche en autres nutriments -- Les protéines d'insectes contiennent une bonne gamme d'acides aminés et elles contiennent également des vitamines, des minéraux, des acides gras insaturés et des acides gras polyinsaturés.

3. Faible teneur en graisse -- De nombreuses espèces d'insectes ont

moins de 5 grammes de graisse par portion.

4. Bon pour l'environnement -- L'élevage d'insectes peut être une pratique plus durable car les insectes n'ont pas besoin de beaucoup d'espace, peuvent vivre dans toutes sortes de conditions et sont faciles à nourrir.

5. Peut être mangé de différentes façons -- Les insectes peuvent être poêlés, bouillis, sautés, rôtis ou cuits au four avec un peu d'huile et de sel. Ils peuvent également être transformés en farine et utilisés pour les barres, les pains et les biscuits.

6. Abondance -- Certaines régions du monde comptent plus de 300 espèces d'insectes. Il y en a pour tous les goûts !

7. Un goût délicieux -- Le goût des insectes est souvent décrit comme étant celui de la noisette, avec une saveur similaire à celle des crevettes et du poulet. Les sauterelles, les oeufs de fourmis et les guêpes sont considérés comme un mets délicat dans plusieurs pays.






Aux avantages de l'entomophagie pour la santé s'ajoutent les avantages environnementaux.


L'impact négatif que le bétail a sur notre planète est bien documenté ; il représente 18 % de tous les gaz à effet de serre, soit plus que les émissions des voitures, des trains et des avions réunis [8]. Ces problèmes ne feront qu'empirer avec la croissance de notre population. Les protéines d'insectes, cependant, sont particulièrement durables pour un certain nombre de raisons. Premièrement, les insectes sont poïkilothermes, ce qui signifie qu'ils peuvent adapter leur température corporelle interne à l'environnement externe et, par conséquent, exercer moins d'énergie (c'est-à-dire moins de nourriture) pour maintenir leur température corporelle que leurs homologues à sang chaud [9]. Outre le fait qu'ils ont besoin de peu de nourriture, les insectes n'ont pratiquement pas besoin d'eau. Il faut 3 290 litres d'eau pour produire 150 g de viande de bœuf, mais pratiquement rien pour produire 150 g de protéines de sauterelle [10]. Les insectes ont également une plus grande poussée de reproduction que le bétail conventionnel ; un seul grillon femelle peut pondre 1 500 œufs en quatre semaines [11]. Pour toutes ces raisons, on estime que le Acheta Domestica (grillon domestique) est vingt fois plus efficace comme source de protéines que le bétail [12].


J'ai exposé des arguments strictement rationnels en faveur de l'entomophagie, mais il serait naïf d'ignorer le tabou culturel qui existe.


Dans son manifeste de 1885, "Pourquoi ne pas manger d'insectes ?", Vincent Holt s'inquiétait du fait que "cela pourrait nécessiter un effort de volonté important pour nous raisonner à parti